Fotografía de  laocaohenmang / Pixabay

El pasado 16 de enero se probó el sistema de detección de meteoritos RADARMET permitiendo recuperar más de 6 pedazos del meteorito que atravesó esa tarde/noche los cielos de Michigan en menos de dos días.

Las 8:10 pm del 16 de enero, cientos de personas en Michigan informaron sobre el brillante resplandor de un meteoro que cruzaba el cielo, haciendo sonar las ventanas al romper la barrera del sonido. El meteoro luego se fragmentó en la atmósfera de la Tierra y sus partes cayeron silenciosamente hasta el suelo.

https://www.youtube.com/watch?v=80Ic84G1hKY

Utilizando las predicciones del proyecto de Detección Rápida y Recuperación de Meteoritos, o RADARMET, científicos y  pudieron recuperar más de media docena de fragmentos de la roca dentro de los dos días posteriores a la caída.

Localizar y detectar los meteoritos que cruzan nuestra atmósfera se ha convertido en un gran objetivo para analizar estos restos y ampliar nuestro conocimiento sobre el universo y a eso parece que puede ayudar mucho ese sistema según se comprobó aquel día y en los dos siguientes.

“Históricamente ha sido un reto el poder determinar y encontrar rápidamente un meteorito, a simple vista es algo muy difícil de predecir“, dijo Vishnu Reddy, profesor asistente del laboratorio planetario y lunar de la Universidad de Arizona y a cargo de RADARMET.

Desarrollado por científicos de este centro universitario, y financiado por la NASA, este programa permite encontrar los meteoritos de una forma rápida y certera reuniendo información de una red de radares.

Vishnu Reddy indicó que desde el punto de vista científico es de suma importancia encontrar el meteorito lo más pronto posible una vez caído a tierra para poder preservar cualquier tipo de muestra biológica orgánica primitiva extraterrestre que se quiera estudiar para futuras investigaciones.

“En la Tierra tenemos varios componentes que pueden deteriorar o destruir rápidamente estas muestras biológicas, como son la lluvia, la nieve o el mismo sol”, dijo.

Explicó que a simple vista no se puede ver un meteorito hasta que está a una distancia aproximada de 100 kilómetros de altura del suelo terrestre y debido a que emite una luz brillante mientras desciende por la atmósfera.

Cuando el meteorito llega a una distancia de unos 25 kilómetros de altura y hasta tocar el suelo esa luz desaparece, en una fase conocida como “vuelo oscuro” y que dificulta poder ubicar el lugar exacto donde ha caído de acuerdo a su trayectoria. “Cuando el meteorito se encuentra en ‘vuelo oscuro’, el viento de la atmósfera puede cambiar su trayectoria“, explicó el científico.

Cómo funciona

El programa de RADARMET utiliza 160 radares del Sistema Nacional Meteorológico de EE UU y permite seguir la trayectoria del meteorito cuando se encuentra en su fase de “vuelo negro”, es decir cuando es invisible al ojo humano, y así sería capaz de dar con “el lugar exacto donde el meteorito ha caído“.

Marc Fries, científico en el Centro Espacial Johnson de la NASA, y Tanner Campbell, ingeniero aeroespacial y de mecánica graduado de la UA los cuales también forman parte del programa RADARMET, afirman que los radares pueden detectar prácticamente cualquier tipo de movimiento, incluyendo la lluvia, pájaros, aviones y, claro, los meteoritos.

“Utilizamos la información de los radares meteorológicos más cercanos al lugar para determinar el lugar donde cayó el meteorito”, dijo Reddy.

Ayuda de la comunidad

Señaló que son de ayuda los informes de la Sociedad Americana de Meteoros, cuyos miembros publican lugar hora y dirección donde se ha visto caer un meteoritos, así como vídeos y fotografías.

El equipo de RADARMET les responde colocando en su página el lugar donde ha caído el meteorito, según la información que han obtenido, e iniciando una nueva “cacería” de meteoritos entre aquellos que están dispuestos a buscarlos, tanto gente común como científicos.

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Fuente Diario 20minutos

https://uanews.arizona.edu/story/rapid-detection-and-recovery-science-hunting-meteorites

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