Un estudio asegura que nuestros antecesores caminaban por los árboles cuando eran niños

Atapuerca

Imagen de un esqueleto. EFE

Más de tres millones de años después de su muerte, el fósil  de una pequeña niña pequeña ofrece una visión única de cómo vivían los niños de nuestros primeros antepasados humanos.

Su apodo es Selam, que significa “paz” en el idioma etíope amhárico. Selam era un homínido, un ancestro humano primitivo llamado Australopithecus afarensis y su característica clave es que era capaz de escalar árboles.

Su esqueleto casi completo fue descubierto en la región de Dikika en Etiopía en 2002 por Zeresenay Alemseged, paleontólogo y profesor de biología y anatomía del organismo y la Universidad de Chicago. Pero liberar a Selam del suelo tomó años. Estaba encerrada en un sedimento que tenía millones de años, y los investigadores tenían que ser extremadamente cuidadosos.

Cuando los investigadores analizaron la estructura esquelética del pie de Selam, notaron que la base del dedo gordo del pie le habría permitido ser una gran escaladora. Entonces, aunque los niños pequeños de afarensis podían caminar, probablemente pasaban más tiempo en árboles que a pie, a diferencia de los adultos. Este es un patrón similar a un mono, dijeron los autores.

Uno de los elementos más recientes de su esqueleto para estudiar es su pie, que se detalla en un estudio publicado el miércoles en la revista Science Advances.

“Si vivieras en África hace tres millones de años sin fuego, sin estructuras y sin ningún tipo de defensa, será mejor que escales en un árbol cuando se ponga el sol“, explicaron los autores del estudio.

Fuente y más información:
Diario 20minutos

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