Una app detecta anemia con una simple fotografía a las uñas

Una app detecta anemia con una simple fotografía a las uñas. NATURE

Los teléfonos móviles, cada vez más imprescindibles en nuestras vidas, sirven ahora para detecta la anemia por los niveles de hemoglobina con una simple fotografía de las uñas y gracias a una nueva aplicación aún en pruebas, según un estudio que publica este martes Nature.

La nueva herramienta, desarrollada en la Universidad Emory de Atlanta (EE.UU.), podría sustituir a los tradicionales análisis de sangre ‘in situ‘, necesarios actualmente para diagnosticar y monitorizar a pacientes con anemia.

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Este tipo de pruebas, recuerdan los autores, requieren material especializado, son más invasivas y su eficacia depende, a menudo, de los recursos económicos disponibles, lo que presenta problemas en zonas rurales o pobres, donde hay más casos de esta enfermedad, que afecta a más de 2.000 millones de personas en todo el mundo.

Con vistas a sustituir el análisis de sangre tradicional

Para superar estas trabas, el principal experto al frente del proyecto, Wilbur Lam, y sus colegas han desarrollado un algoritmo que calcula la concentración de hemoglobina en la sangre analizando el color y datos técnicos de lechos de uñas captados en instantáneas.

Los usuarios, destacan, podrán descargar en sus teléfonos inteligentes o en cualquier otro dispositivo móvil la aplicación que activa el citado algoritmo. Los científicos de la Universidad Emory probaron esta herramienta en cien personas y constataron que estima las concentraciones de hemoglobina con un alto grado de precisión, comparable al de los métodos de detección de anemia actuales.

En una prueba adicional, que involucró a cuatro participantes, la aplicación también mostró altos niveles de precisión cuando se usó para efectuar seguimientos de pacientes. Esta herramienta, dicen, facilitaría el diagnóstico de la anemia en regiones que carecen de equipos especializados y personal capacitado, al tiempo que permitiría a los afectados controlar sus niveles de hemoglobina en dispositivos remotos en menos de un minuto.

De momento, precisan, es necesario efectuar más pruebas clínicas para confirmar su precisión en muestras de población más amplias, con vistas después a sustituir a los análisis de sangre tradicionales.

Fig. 1(Gráfico que explica paso a paso cómo se detecta. Nature)

Fuente y más información:
Diario 20minutos

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